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癌症策略關注組就《2023-24年度財政預算案》之建議


癌症策略關注組是由一批關注香港不同癌症防治,來自不同界別的專業人士和社會大眾組成的民間組織,近年來一直致力倡議透過政府當局、公共機構及私營界別的跨界合作,完善香港的癌症防治工作,盼望既能減少香港癌症病人的數目,以及提升癌症病人的存活率及生活質素。為此,本關注組特撰寫此建議書,就2023/24年度的財政預算案提出意見,盼望政府當局在進行資源分配的預算時,能更積極關注癌症病人的需要。


根據醫院管理局最新發表的統計數字,2020年整體的癌症發病數字為34,179宗,較2015年的30,318宗上升了超過一成,顯示我們需要投放更多資源在癌症的預防工作之上。同期,香港癌症的整體死亡數字則維持在14,000多宗,並沒有顯著下降的趨勢,說明我們仍然需要更努力地進行癌症的治療工作,運用最尖端的科技和最有效的藥物,進一步提升癌症病人的存活機會和生活質素。以下本關注組將就不同方面的癌症防治工作提出具體和針對性的意見。

1. 婦女健康服務


根據統計,2020年女性的癌症病發個案數目為17,476宗,較2015年的14,946宗增加超過15%,而每十萬名女性的癌症病發數目更從380人增加至430人,情況令人憂慮。鑒於定期和全面的基層健康服務對如癌症等慢性病症的預防和及早治療至為重要,因此我們建議政府當局增撥資源,為婦女提供更多及更全面的醫療服務支援,讓她們按照自己的負擔能力在公營或私營市場尋求合適的健康服務,特別是定期的身體檢查服務。


具體而言,我們建議:

a) 於2023/24年度撥出資源進行全面的政策研究,整合一套全面的婦女健康政策,涵蓋與婦女健康有關的公眾教育、疾病預防、治療和研究工作,全方位保障婦女的身心健康

b) 政府當局為40歲或以上的婦女提供每年一定金額的婦女健康服務券,資助婦女在私營市場獲取定期身體檢查服務,一方面鼓勵婦女建立定期進行健康檢查的習慣,另一方面善用私營醫療市場的服務空間,並減輕公營醫療系統的壓力

c) 調整現時政府當局提供的婦女健康服務的服務安排,例如在晚間或週末提供服務,配合職業婦女或雙職婦女的需要


2. 乳癌防治工作


根據統計,香港女性的乳腺癌發病數字由2015年的約3,900宗穩步上升至2020年的超過4,900宗,而乳腺癌的死亡數字則由2015年的637宗上升至2020年的751宗。在這期間乳腺癌的發病數字及死亡數字之間的比例並無顯著下降,說明乳腺癌對香港婦女的威脅仍然相當大,香港社會實在需要更積極地進行乳腺癌的防治工作。


在眾多的乳腺癌防治工作中,乳癌篩查是相當重要的一環,有系統的乳癌篩查不單可以及早識別乳癌的高危族群,更可以及早發現出現孔腺癌前病變的婦女進行跟進。即使婦女不幸確診患上乳腺癌,亦可以在癌症的較早階段發現並接受針對性的治療。這樣將可大大提升乳腺癌患者的存活率,也可以減少癌症治療過程中對患者的傷害或對生活質素的影響。


具體而言,我們建議政府當局:

a) 增撥資源,擴大現時的乳癌篩查先導計劃,以提升服務名額,涵蓋更多婦女群組,並與更多非政府機構和私營醫療機構合作,增加提供篩查服務的地點,便利更多婦女

b) 加強宣傳乳癌篩查先導計劃,提升婦女對乳癌的關注

c) 因應不少海外研究已說明3D乳房造影檢查能提升檢查的準確度,增撥資源在乳癌篩查先導計劃下引入更多3D乳房造影檢查服務,以提升檢查的效果,及早發現可能出現病變的情況

d) 盡快成立由專家組成的諮詢委員會,檢討乳癌篩查先導計劃的成效,並因應檢討結果決定長遠引入全民乳癌篩查計劃的時間表和路線圖

e) 增撥資源並與不同的培訓機構和大專院校合作,加強放射技師和支援人員的培訓,以回應未來乳癌篩查及其他放射性檢查的人手需要


3. 兒童癌症標靶藥物


NTRK基因融合是一種屬於兒童癌症的基因變異,可導致身體的不同部份出現腫瘤,其治療需要使用原肌球蛋白受體(TRK)抑制劑。拉羅替尼(Larotrectinib) 是一種強力的TRK抑制劑,最新的研究說明有關藥物的成效相當顯著,惟此藥物目前並未納入任何的資助範圍,導致適用此藥物的病人需要負擔高昂藥費,甚至因經濟問題無法使用此藥物。


事實上,此種治療兒童癌症的標靶藥物的情況只是同類情況中的冰山一角,不少癌症病人仍然等待着不同的,療效更顯著但價格非常昂貴的新藥納入不同的資助計劃,以便他們可以能夠負擔的價格使用這些藥物,提升他們的存活機會和生活質素。舉例而言以免疫療法治療肺癌的藥物阿替利組單抗及另一種癌症標靶藥物貝伐珠單抗都是價格相當高的藥物,未必每位病人家庭也可負擔。


具體而言,我們建議政府當局:

a) 撥出資源設立短期藥物試用計劃,讓病人在短期內免費試用一些價格較昂貴的自費藥物,以確定有關藥物對其病情有效,才轉為長期使用該藥物,避免病人浪費資源在一些對其病情沒有顯著幫助的昂費藥物之上

b) 盡快把拉羅替尼、阿替利組單抗及貝伐珠單抗納入撒瑪利亞基金或關愛基金的資助範圍,讓更多癌症病人受惠

c) 因應不少昂貴的癌症標靶藥物都需要配合適當的基因測試,以決定病人能否使用該等藥物的情況,增撥資源增加相關的基因檢查服務,便利癌症病人盡快獲得最合適的治療方案

4. 肺癌防治工作


根據最新的統計數據,肺癌是2020年各類癌症類別中發病數目最高的一類,已經超越了大腸癌,另一方面,肺癌近年來一直是頭號的癌症殺手,2020年的統計數據為例,逾四分之一由癌症造成的死亡個案是因為肺癌導致。從這些統計數據看,肺癌的防治在整體的癌症防治工作中可謂舉足輕重。


目前,醫院管理局未為早期非小細胞肺癌病人提供標靶藥物。泰瑞沙(Osimertinib) 是一癌症標靶藥物, 已有多年臨床數據用於晚期非小細胞肺癌。最新研究數據顯示,應用於1B至3A期非小細胞肺癌,有效延長病人的無病存活期。擴闊泰瑞沙治療早期非小細胞肺癌的額外費用不高, 並用於特定的病人, 約佔早期非小細胞肺癌病人的 7%。治療早期患者能舒緩肺癌病人的憂慮,並減少治療晚期肺癌相關費用。


近年來,大腸癌篩查計劃已為市民所熟悉,而根據統計數據,經歷了2016至2019年的高峰後,2020年的大腸癌的發病數目已經回落至2015年的水平,數目約為5,000宗,較最高峰的每年約5,600宗下降約一成。我們有理由推斷此情況可歸功於大腸癌篩查計劃。


具體而言,我們建議政府當局:

a) 快引入奧希替尼治療早期(1B-3A期)非小細胞肺癌,避免病人浪費資源在一些對其病情沒有顯著幫助的昂費藥物之上

b) 研究落實肺癌篩查計劃的先導計劃,採取公私營合作的模式,並向市民提供相關的資助,以便善用私營市場的檢測資源


5. 肝癌防治工作


根據2020年的最新數據,肝癌在香港的癌症中,發病數字僅排行第五,但其造成的死亡數字卻排名第三,而且死亡數字和發病數字之間的比例極高,2020年有1,700多宗肝癌發病個案,死亡數字則有1,500多宗,可見肝癌的死亡率確實頗高。而在眾多肝癌的成因當中,肝炎是相當重要的一環,因此肝炎的防治在肝癌的防治工作中是相當重要的一環。


雖然政府當局已逐步落實《2020-2024年香港病毒性肝炎行動計劃》內的措施,但是有關計劃其實仍然存在漏洞,當中最明顯的是計劃中並無提出進行全民乙型肝炎篩查及監察 。要知道不少肝癌患者本身已受乙型肝炎感染,逐漸發展為肝癌,因此全面性的乙型肝炎篩查及監察對肝癌的防治着實相當重要。


具體而言,我們建議政府當局:

a) 研究落實全民乙型肝炎篩查及監察計劃,採取公私營合作的模式,並向市民提供相關的資助,以便善用私營市場的檢測資源

b) 撥出資源配合全民乙型肝炎篩查及監察計劃,為被識別為肝癌高危患者提供全面的跟進服務


隨着香港人口不斷老化,相信癌症患者的數目將會與日俱增,因此癌症的預防與及早識別將顯得越來越重要。因此,針對不同癌症的篩查計劃至為必要,我們認為政府當局應該在這方面增撥資源。同時,隨着藥物研發不斷的進步,針對不同病症,特別是不同癌症的新藥推陳出新,政府當局應該繼續擴大藥物資助的範圍,涵蓋更多價格相對高昂的藥物,使病人得到更適切的治療。本關注組期待在政府當局的大力支持下,香港的癌症個案可以逐步減少,病人的存活率和生活質素也可以進一步提升。

癌症策略關注組 2023年2月


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